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Arepas venezolanas: «La Reina Pepiada»

Arepas venezolanas: "La Reina Pepiada"

Cómo hacer arepas con relleno de Reina Pepiada.

Hablar de arepas, es hablar de Venezuela y de su gente, ya que la arepa es un alimento esencial y diario en el menú de los venezolanos.

El origen de esta masa preparada con harina de maíz se remonta muchos siglos atrás, cuando los indígenas molían el maíz entre dos piedras lisas, hacían bolas con ella y las asaban en un utensilio llamado “aripo” (una plancha un poquito curva fabricada en barro).

Precisamente de ahí viene el nombre de “arepa”. En la actualidad, al ser un plato “nacional” se puede encontrar en todos los hogares. Se consume durante todo el día, en los almuerzos, en las cenas y por supuesto en los desayunos, donde es la estrella invitada en la mayoría de las casas de este país caribeño.

Se preparan asadas, fritas o a la plancha. Pueden ser saladas, dulces (añadiendo azúcar a la masa), de chicharrón, anisadas o arepas “peladas”, que se cocinan con cenizas.

Los rellenos de las arepas son interminables, y casi podemos decir que hay uno diferente por cada cocinero/a de cada casa o restaurante. Se abren en dos mitades y bien calientes, se rellenan de queso, de jamón y queso, de pollo guisado, carne mechada, etc.

Las arepas de hoy vamos a rellenarlas con una de las recetas más populares, llamada “La reina pepiada” en honor a una hermosa joven que se proclamó Miss Universo en 1955. Esperamos que se animen y las preparen en casa. ¡Adelante Venezuela!

Preparación de las arepas. Masa de arepas

Las arepas se elaboran con harina de maíz ya precocida, que puede ser blanca o amarilla. La más habitual  es la marca P.A.N., la cual es perfecta ya que es también muy usada en Venezuela y el resultado final es satisfactorio.

  1. Echamos el agua tibia en un bol grande y salamos. Añadimos la harina y comenzamos a remover con la ayuda de una cuchara o tenedor.
  2. En cuanto vemos que coge consistencia la mezcla, pasamos a trabajar con las manos.
  3. Vamos mezclando/amasando en movimientos de fuera hacia dentro, de manera que la harina absorba completamente el agua y nos resulte una masa uniforme y compacta.
  4. Sabemos que la masa está en su punto óptimo cuando no se pegan a las manos.

Preparación, forma y pancha de las arepas

  1. Lavamos las manos y vamos haciendo bolas (como si hiciésemos albóndigas) y las aplastamos hasta conseguir una forma redondeada.
  2. Como vamos a rellenarlas, las haremos de un dedo de grosor (1,5 cm) y entre 8-10 cm de diámetro. Si vemos que se nos ha formado alguna grieta en la masa, le damos con un poco de agua y la cerramos.
  3. En una sartén bien caliente (haremos de 4 en 4), echamos un poco de aceite (para que luego no se nos peguen) y calentamos a temperatura media para que las arepas se vayan cocinando bien y no resulten crudas por dentro.
  4. Las cocinamos vuelta y vuelta, aproximadamente unos 14-20 minutos, hasta que comprobamos que tienen cierto color dorado/tostado por el exterior.
  5. Las que vean que ya están en su punto las ponemos en una bandeja en el horno a 100 ºC para que no pierdan temperatura. Así mantendrán el crujiente exterior.

Preparación del relleno “La reina pepiada” de nuestras arepas

  1. Cortamos la carne de pollo en pequeños trozos y la salpimentamos al gusto. Podemos usar la que más nos guste como pechuga, contramuslo, muslo, etc.
  2. En un sartén con un poco de aceite, vamos añadiendo la cebolla, el ajo, y más tarde añadimos la carne de pollo.
  3. Salteamos hasta que nos quede jugosa y reservamos todo en un bol.
  4. Pelamos el aguacate maduro, quedándonos con la carne más madura del interior. Lo cortamos en trocitos pequeños, lo añadimos al bol y mezclamos bien todos los ingredientes.
  5. Añadimos ahora 3 cucharadas de mayonesa y mezclamos. ¡Y ya tenemos listo nuestro delicioso relleno!
  6. Cortamos las arepas por la mitad longitudinalmente, sin llegar al fondo, y metemos dentro el relleno calentito. Simplemente deliciosas.

Historia sobre “La reina pepiada”

Se puede decir que esta es la arepa más famosa del país, actualmente es común en muchos establecimientos con distintas formas y preparaciones. Su creador es Heriberto Álvarez, de 83 años y proveniente de la población de Las Araujas, en el estado Trujillo.

El origen del nombre “reina pepiada” se remonta al año 1955, cuando la modelo venezolana Susana Dujim ganó el certamen Miss Mundo. Heriberto y su familia, regentaban un negocio en Caracas llamado “Los Hermanos Álvarez” (en la Gran avenida).

En honor al logro de Susana vistieron a una de sus sobrinas, de 12 años, como una Reina y la colocaron en una especie de altar. Uno de los transeúntes que se acercaron fue el mismísimo padre de la Miss, que preguntó curioso el porqué de la coronación de la niña.

Al enterarse de la razón se identificó como el padre de Susana y dijo que llevaría a su hija a comer al negocio de los Álvarez. Al presentarle la arepa tostada con el relleno de pollo y aguacate en honor a ella, la bautizaron como “la reina” y como a las mujeres con muchas curvas de esa época se les llamaba “pepiadas”, finalmente quedó el nombre de “reina pepiada”. Una bonita historia para cerrar esta receta.

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